Blogg Side 4

0 5089
Anniken med vertsfamilien som tok i mot henne med åpne armer.

Texas er en av USAs rikeste stater, etter at de fant olje.

0 4864
Mette Rostad bor og studerer i Blue Earth, Minnesota, USA.
Mette Rostad bor og studerer i Blue Earth, Minnesota, USA.
Mette Rostad bor og studerer i Blue Earth, Minnesota, USA.

Området som i dag utgjør Minnesota var opprinnelig befolket av Sioux- og Chippewa-indianere.

0 4969
Nissen er ikke bare i nordlige strøk, men er også på plass i USA.

Michigan er kjent for sin flotte natur, og friluftselskende folk. Ingen andre stater i USA har flere registrerte fritidsbåter per innbygger, enn Michigan.

0 4998
Homecoming er ikke helt som skoleball, Nadia forklarer forskjellen til deg som lurer!

Nadia Kristensen Siddiqi studerer i byen Farmington Hills i Michigan, som ikke ligger så veldig langt unna den mer kjente byen Detroit. Her bor hun hos en amerikansk vertsfamilie mens hun tar andre året av videregående. Vi har vært så heldig å fått muligheten til å intervjue Nadia om livet hennes i USA og studiene i Michigan. Les mer!

– Hei Nadia! Tusen takk for at du stiller opp, kanskje du kan begynne med å fortelle litt om Michigan?
Å bo i Michigan er på en måte ganske likt som å bo i Norge, men samtidig helt forskjellig. Været er ganske likt og det kan bli ganske kaldt. I forhold til resten av USA har Michigan et ganske fuktig og skiftende vær. Veldig mange her sier: «Liker du ikke været, vent 5 minutter,» fordi det skifter hele tiden. Andre ting som er spesielt med denne staten er at det er veldig mange forskjellige dyr rundt omkring. Hver dag i løpet av utvekslingsåret mitt så langt, har jeg sett enten dådyr, ekorn, stinkdyr, bevere, kaniner eller mange andre dyr på veiene, i hager eller i skoleområdet. Det er ganske likt med resten av USA, men min vertsmor, som egentlig er fra Texas, forteller at det var veldig annerledes å flytte nord til denne staten. Hun synes at de som kommer herifra har en litt mer «moderne» tenkemåte og selv om de følge mange av amerikanske tradisjoner her, er det ikke like stort som andre deler av USA.

– Og hvordan er livet i Farmington Hills?
Selv om byen jeg bor i er Farmington Hills og skolen min er i samme by, er jeg faktisk ganske mye i de andre byene omkring. Siden byene ligger så nærme hverandre kan vi velge og vrake hvilken matbutikk, kino eller kjøpesenter vi ønsker å gå til. Farmington Hills er en forstad av Detroit og har veldig velstående nabolag. Det er litt vanskelig å si hva som skiller Michigan fra de andre statene i USA, fordi alle statene har mye variasjon. Det eneste jeg kan tenke på er at Michigan har en aksent som er særegen for de som bor her, og at 4 årstidene er delt likt. I noen stater er det lengre vintre eller somrer, men her er alle 4 årstidene delt likt og varer like lenge. I forhold til Norge er Michigan ganske likt med klima og dyreliv, og har mange sporter til felles (ishockey, ski osv.).

Noen gutter prøver seg om cheerleadere.
Noen gutter prøver seg om cheerleadere.

– Men hvordan havnet du der, hva fikk deg til å søke til studier i utlandet?
Jeg valgte å studere i utlandet fordi det er min store drøm å reise rundt i verden, kunne kommunisere på forskjellige språk og bli kjent med mennesker fra hele verden. Å reise til utlandet og bo i en annen kultur gir meg et innblikk og forståelse som jeg ikke hadde fått via media. Jeg kommer fra en multikulturell familie og innser hvor viktig det er å kjenne kulturer fra hele verden, for å unngå konflikter og fordommer. Jeg valgte å reise til USA fordi det er et stort land man hører mye om, så tenkte det ville vært spennende å bo i amerikansk kultur og gå på high school.

– Hvordan valgte du hvilken organisasjon du skulle reise med?
Da jeg innså at jeg hadde lyst til å bli utvekslingsstudent gikk jeg til mine foreldre først for råd. Min bror hadde vært på utveksling 4 år før meg, så de visste en del om hvordan man skulle gå fram. Vi gikk gjennom byrået YFU (Youth For Understanding) fordi min bror hadde hatt en positiv opplevelse med dette byrået, og det som avgjorde valget var at YFU ikke betaler vertsfamiliene for å ha en utvekslingselev boende hos dem. Dette betyr at man er ganske sikrere på at vertsfamilien genuint vil ha en elev boene hos seg, enn å ta inn for pengenes skyld. Min familie følte seg tryggere på å la meg bo hos en vertsfamilie som ikke ble betalt, så derfor valgte vi også YFU.

– Er det mange utvekslingselever ved skolen din?
På skolen min er vi bare fire utvekslingsstudenter, så de andre elevene på skolen er klare over vår situasjon, mange synes det er spennende og ønsker å bli bedre kjent med oss. Jeg har fått mange venner og blitt godt kjent med mange på skolen. Vi er ganske mange utvekslingsstudenter i Michigan, men ikke så mange på min skole. Noen av de jeg ble kjent med fra Norge, har fortalt at de går på skoler med 10-15 andre utvekslingselever og det gjør litt mer utfordrende å bli kjent med lokale siden de har blitt vandt til det. De forteller også at de ofte tilbringer mye tid sammen fordi det er noen ganger lettere. Jeg synes det er lettere å ha venner som også er utvekslingselever og kan forstå min situasjon, men likevel liker jeg å ha venner som er fra USA fordi da er det enklere å kunne bli kjent med amerikansk kultur og væremåte.

– Vi har fått et par spørsmål fra lesere som lurer på hva homecoming er, kan ikke du forklare!
I oktober hadde vi homecoming, som kan sammenliknes med ball i Norge. Allerede måneder før homecoming hørte man masse snakk om hva man skulle ha på, hvem man skulle gå med osv. Da dagen endelig var her, var det skolens viktigste fotballkamp dette året. Alle elever, lærere, familiemedlemmer og tidligere studenter ved skolen møtte opp for å heie på The Hawks (laget vårt), og da vi vant kunne ikke dagen startet bedre. Deretter gikk alle hjem, gjorde seg klare for homecoming også ble jeg kjørt til en venninnes hus hvor vi var en vennegjeng på 10-15 stk. Etter å ha spist middag sammen og tatt masse bilder dro vi til skolen sammen. Der var det musikk og salen var full av elever i dresser og kjoler, og alle koste seg masse. Vi danset og sang etter musikken, og skolen vår har en skoledans som alle kan. Da skolesangen kom på, løp alle ut på gulvet og begynte å danse sammen til den. Selv om prom er hoved ballet på skolen, som bare er for senior elevene, møtte veldig mange opp for homecoming og det virket som alle koste seg.

Man får et bredt internasjonalt nettverk av å studere i utlandet.
Man får et bredt internasjonalt nettverk av å studere i utlandet.

– Hvordan forberedte du deg før du skulle reise?
Siden jeg skulle bo i USA og har lært engelsk siden 7-års alderen, trengte jeg ikke å forberede meg språklig på å være på utveksling. Engelsk har alltid vært yndlingsfaget mitt, så jeg følte meg veldig stødig. Jeg føler at å ta farvel med familien min og vennene mine er noe av det vanskeligste jeg har gjort og kanskje noen gang komme til å gjøre. Tanken på at disse menneskene som betyr alt for meg ikke kommer til å være rundt meg på ett helt år, slo meg ikke før jeg sto med bagasjen i hånda og flybilletten klar. Hadde ikke fått noe søvn denne natten før jeg sto på flyplassen klar til å reise og klemmene fra foreldre, søsken og venner har aldri føltes bedre for jeg viste at jeg kom tilbake om et år. Mange gruer seg nok til å ta farvel med de som betyr mest for seg, men når man vet hvor mye man vokser dette året og at disse menneskene vil være der når vi returnerer, er det virkelig noe man bør satse på.

– Hvordan var det å lande i USA og samtidig vite at du ikke skulle hjem før om et år?
Da jeg satt på det siste flyet til mitt nye hjem, følte jeg meg faktisk litt skyldig for å ha forlatt familien min for ett år men samtidig utrolig spent på å møte vertsfamilien min og se hvor jeg skulle tilbringe et år. Da jeg kom ned trappa på flyplassen og så vertsfamilien min, klemte vi hverandre og jeg merka at kom til å trives med denne familien med en gang. På tross av en 25-timers reise over Atlanteren, hadde jeg kommet i gode samtaler med familien og la meg ikke før 4 på natta. Jeg ble en del av familien utrolig fort, og klarte fint å tilpasse meg deres livsstil. Følte meg hjemme hos min vertsfamilie og har deltatt som et familiemedlem etter bare en snau uke. Det meste var som forventet, men likevel var det noen ting som var veldig annerledes fra Norge. De første månedene i USA gikk utrolig fort og alt var spennende, så man tenkte ikke så mye på hva som foregikk hjemme i Norge. Etter man ble vandt til det nye livet og hadde tilpasset seg på skolen, kunne man kjenne litt på hjemlengsel. Jeg merket det spesielt på kveldene innimellom eller i helgene, men det gikk fort over når man fortsatte med alt som var å gjøre på skole osv. En ting som mange europeiske elever hadde litt uventede problemer med var at offentlig transport ikke var tilgjengelig, og man må være avhengig av andre til å kjøre rundt. Dette var ikke et stort problem for meg, men merket at det kunne bli litt utfordrede å være med venner, gå på trening eller til senteret uten å ha en som kunne kjøre. Alt i alt har jeg ikke opplevd noe stort kultursjokk, men det var utrolig gøy å møte amerikanere fordi de er veldig åpne og vennlige.

Å studere i utlandet er både gøy og utfordrende.
Å studere i utlandet er både gøy og utfordrende.

– Hva er det beste med å studere i utlandet?
Å studere i utlandet er en opplevelse jeg unner alle mennesker. Det å kunne delta i en fremmedkultur og se hvor mye annet som finnes i verden enn landet man bor i kan være en øyeåpner for mange. Personlig, har det vært en stor drøm å studere i utlandet fordi det medfølger en del goder, både personlig og akademisk. I USA er man ofte mer imøtekommende og åpne til å bli kjent med nye mennesker. Det var et stort sjokk for meg da fremmede i matbutikken i USA startet samtaler om alt mulig, og alle som man gikk forbi i gatene enten vinket eller hilste pent på hverandre, og det har hatt en positiv effekt på meg og jeg har selv blitt veldig utadvendt og imøtekommende.

– Helt til slutt, Nadia, hva vil du si til de som sitter å leser dette og er usikker på om de skal studere i utlandet eller ikke?
Til de som ønsker å studere i utlandet vil jeg absolutt anbefale å dra. Man må være klar for å møte utfordringene som kommer, på lik linje som alle oppturene. Det kan være tøft å være vekke fra familie, venner, kjæledyr, skole og alt annet som vi er trygge på og godt kjent med. Som student i utlandet må man være forberedt på hjemlengsel, å kunne stå på egne bein og stole på seg selv. Med alt dette vil man fort lære at man har blitt mer moden og selvstendig med tiden som har gått. Å bo i en annen kultur med nytt språk, normer og andre verdier gjør det deg mer forståelsesfull, åpen og kunnskapsrik. Denne tiden man er i utlandet komme til å hjelpe deg mye framover i livet og setter ting i andre perspektiver. For at oppholdet skal bli best som mulig er det lurt å by på seg selv, være nysgjerrig og villig til å prøve nye og spennende ting. Når man først åpner seg til andre mennesker blir man overrasket over hvor lett det er å bli kjent med andre, og at de kanskje var like nysgjerrige på å bli kjent med deg. Studier i utlandet er en sjanse som ikke kommer ofte og jeg vil absolutt anbefale å ta sjansen.

Tusen takk Nadia for å ta deg tid til dette. Om du har lyst til å lese mer om Nadia og hennes studier i USA, kan du klikke deg inn på bloggen hennes http://nadiaplussusa.blogg.no/ !

0 4710
Eirin studerer i USA i en liten by i Michigan.
Eirin studerer i USA i en liten by i Michigan.

Michigan er en delstat i USA. Den ligger i midtvesten og har grense mot Ohio og Indiana i sør, Illinois i sørvest, Wisconsin i vest og mot Canada i nord og øst. Navnet kommer fra Michigansjøen, som via fransk er avledet av anishinaabe-ordet misshikama, «stor sjø». Her studerer Eirin Martina Bonnevier Berg!

– Først av alt, takk for at du stiller opp Eirin. Du studerer i Michigan – hvordan endte du opp der? Hva fikk deg til å ønske å studere i utlandet et år?
Jeg tror grunnen til at jeg dro for å studere i utlandet mest var fordi jeg var så utrolig lei av omgivelsene og livet mitt hjemme. Jeg trengte forandring og et avbrekk fra de gamle rutinene mine hjemme. Det skjedde liksom aldri noe nytt, det var alltid det samme som skjedde hver uke, men jeg tok det vel egentlig litt på sparket. Jeg hadde en venninne som hadde bestemt seg for å dra på utveksling, og plutselig en dag bare så bestemte jeg meg for at dette var noe jeg også ville gjøre. Alt jeg kunne tenke på var å komme meg vekk fra hjembyen min og jeg så på dette som en veldig god mulighet. Nå i etterkant vet jeg faktisk ikke hva grunnen for at jeg dro var, og hva som driver meg har jeg heller ikke tenkt på. Jeg prøver å bare leve dag for dag, og se hva som dukker opp.

– Trives du i Michigan?
Jeg personlig synes det å bo i Michigan er litt kjedelig, men det er sannsynligvis mest fordi jeg bor i en bitteliten by hvor det ikke er noen ting å gjøre. Jeg tror også det kommer veldig an på forventningene du har til oppholdet og hvor i Michigan du havner. Blir du plassert i en litt større by enn min tror jeg du kommer til å stortrives! Jeg liker meg veldig godt og noe av det beste er at jeg ikke bor så alt for langt vekk fra Detroit og Chicago og at jeg skal til Chicago snart. Årstidene her er liksom de samme som i Norge og de pleier vanligvis å få litt snø på vinteren. Siden jeg bor midt ute på bondelandet har jeg oppdaget at de fleste som bor i området her er veldig opptatt av jakt og friluftsliv og de fleste som bor her er bønder. De er veldig hyggelige men i mine øyne er Michigan en stat full av rednecks folk.

Eirin dro på "Soft Landing Camp" med Explorius i New York City.
Eirin dro på «Soft Landing Camp» med Explorius i New York City.

– Hvem vet, Forks er jo også en veldig liten by, men Bella har det i det minste ikke kjedelig! Haha. (Twillight referanse her for de uinnvidde.) Hva kan man glede seg til om man har fått vertsfamilie i Michigan da? Er det noe positivt du vil trekke frem?
Gled dere til å møte åpne og hyggelige mennesker! De fleste er veldig utadvente og interesserte i lære om din kultur. Gled dere til å oppleve masse nytt og hvis du får muligheten til å dra til en av de litt større byene så anbefales det på det sterkeste.

– Hvordan valgte du organisasjon?
Det var jo venninnen min som fikk meg til å søke om utveksling, jeg ble liksom bare revet med. Jeg har alltid hatt konkurranseinstinkt og ville selvfølgelig ikke være noe dårligere enn venninnen min. Hun skulle reise med Explorius så vi sjekket ut Explorius og et par andre byråer, men bestemte oss til slutt for å gå gjennom Explorius. Å velge byrå kan være et vanskelig valg, det spørs liksom veldig på hva slags type opplevelse du er ute etter. Explorius hadde en grei pris i forhold til de andre pluss at en soft landing camp i New York inngikk i prisen. Noen organisasjoner lar deg få besøk av familie osv, andre tillater det ikke. Det handler liksom mest om hva du synes er viktigst så velg det byrået som passer best ut i fra de tankene du har om et utvekslingsår.

– Hvordan var turen over «dammen» og den første perioden etterpå?
Jeg snakket med andre studenter på flyet og det føltes bra, ikke så ensomt lenger liksom. For å være ærlig så husker jeg faktisk ingenting fra da vi landet i USA, jeg var bare helt utlsitt og ville komme meg til hotellet så fort som mulig så jeg kunne legge meg på sengen og sove. Vi var i New York i to fantastiske dager før vi dro videre til Vertsfamiliene våre. Jeg husker at vertsfamilien møtte meg med skilt på flyplassen. Den første perioden var ganske kjedelig fordi jeg var alene, jeg ventet nemlig på en vertssøster som skulle komme. Hun kom en uke senere enn meg og på den måten følte jeg liksom at jeg gjenopplevde min første uke. Helt i starten var alt helt fint, men så begynte tankene og tårene å dukke opp på kvelden. Det var ofte at jeg gråt meg i søvn på grunn av hjemmelengsel, men det gikk som regel over. Jeg har fremdeles tanker om hvordan ting er hjemme og hvordan folk har det. Det går ikke en dag uten at jeg tenker på de der hjemme, og nå har jeg vært her i nesten 3 mnd. Jeg hadde liksom aldri noe stor kultursjokk, den største forandringen for meg var at jeg nå skulle bo midt ute på landet i en bitteliten by med 3000 innbyggere. Det var litt nedtur for meg å havne på et så lite sted, men det er en vanesak. Den største forandringen er liksom at du aldri kan gjøre noe på sparket, du må liksom planlegge hver dag på forhånd for å komme deg til steder osv.

Eirin på vei mot nye eventyr!
Eirin på vei mot nye eventyr!

– Hva føler du at du får ut av å studere i utlandet?
Jeg personlig synes det å studere i utlandet gir deg et lite innblikk i ny kultur som kan være nyttig å ta med seg videre i livet nettopp fordi du får en større forståelse av hvordan ulike mennesker tenker og ser ulikt på ting. For meg føler jeg at amerikanere ikke alltid er så reflekterte av seg og ser gjerne saken bare fra sitt synspunkt, noe som ofte kan skape konflikter mellom personer. Dette gjelder selvfølgelig ikke for alle, men jeg har liksom innsett hvor viktig det er å kunne reflektere over ting da. Amerikanere er også veldig flinke på å gi komplimenter noe vi nordmenn kanskje kan lære litt av. De er også ganske flinke på å skryte av sine gode egenskaper.

– Hva må man være forberedt på om man vil gjøre som deg å ta et år av videregående i utlandet?
Du som utvekslingsstudent må være åpen for alt. Nye mennesker, ny kultur, nye omgivelser, nye måter å gjøre ting på. Du må ike tenke at måten din nye familie gjør ting på er feil, for det er ikke nødvendigvis feil, men bare anderledes. Det er også en veldig psykisk krevende utfordring som jeg tror kan være vanskelig for mange å takle, og jeg tror de fleste har vanskligheter med å forestille seg hvor krevende det er før du faktisk kommer til det nye stedet og innser at det er på ekte. For meg var det i allefall sånn. Før jeg dro til Usa husker jeg at jeg ville gjøre mest mulig med venner og familie for å skape så mange minner som mulig.

Usikker på hvor du skal dra? Snurr en globus!
Usikker på hvor du skal dra? Snurr en globus!

– Hvordan får man mest mulig ut av studiene i utlandet?
Nøkkelen til et best mulig studieår i utlandet, tror jeg er å få deg mange venner som du kan gjøre ting med på fritiden. I tillegg kan det være til hjelp med selve studiet å ha venner som kan hjelpe deg hvis du står med noe eller om det er noe du ikke helt forstår. Et forslag kan være å melde seg på ulike arrangementer på skolen eller delta i en sport. Det er ofte slik du får venner og ikke minst så er det på denne måten du utvikler språket ditt og kan forbedre dine kunnskaper.

– Har utenlandsstudiene gitt mersmak? Kunne du tenke deg å studere mer i utlandet?
Jeg både trives og mistrives her i USA. Jeg liker selve opplevelsen og det å bli kjent med en helt ny kultur, men jeg er litt imot skolesystemet her og føler at norsk skole fungerer bedre for meg. Jeg er ganske sikker på at jeg kommer til å studere mer i utlandet i fremtiden, men planen min i førstehånd er å fullføre dette året, dra hjem til Norge og slå meg til ro der for en stund. Så får vi se om jeg blir rastløs igjen og vil ut og oppdage nye spennende steder av verden.

Tusen takk Eirin for at du stilte opp! Har du lyst til å lese mer om Eirins liv i USA, kan du klikke deg inn på bloggen hennes som du finner på http://eirinmartina.blogg.no/ !

0 5318
Homecoming har dype røtter i USA. Det må dog ikke forveksles med "prom" eller skoleball som vi sier i Norge.

Homecoming har dype røtter i USA. Det må dog ikke forveksles med "prom" eller skoleball som vi sier i Norge.
Homecoming har dype røtter i USA. Det må dog ikke forveksles med «prom» eller skoleball som vi sier i Norge.


Vilde Amalie Mathisen studerer i Tampa, Florida. Her lever hun livet med et fantastisk klima, og en hyggelig vertsfamilie.

0 4998
Karina hadde to avskjedsfester.
Karina hadde to avskjedsfester.
Karina hadde to avskjedsfester.

Karina Sørensen studerer i Georgia. Staten ligger i den sørøstlige delen av USA og er en av Sørstatene.

0 5093
Marthe, verstsøsteren hennes Reighley og bestevenninnen hennes Kaitlynn på Halloween

Ikke alle får en like grei start på studiene i utlandet. En av de som opplevde at ikke alt gikk helt som planlagt, er Marthe Blix.

0 5069
Mari med gode venner i New York under Soft Landing Camp med Explorius.
Mari med gode venner i New York under Soft Landing Camp med Explorius.
Mari med gode venner i New York under Soft Landing Camp med Explorius.

Texas var opprinnelig en spansk koloni og senere, en del av Mexico. I 1836 gjorde befolkningen imidlertid opprør og ble en egen nasjon i 10 år før Texas igjen ble annektert, men denne gangen av USA. Til tross for å ha eksistert som en del av seks forskjellige nasjoner (Frankrike, Spania, Mexico, Republikken Texas, USA, og Amerikas konfødererte stater), har Texas opprettholdt sin fascinerende uavhengige ånd, noe som gjør staten unik og uovertruffen for den som leter etter det uramerikanske USA. Mitt i denne staten bor og studerer Mari Jørgensen. Les det spennende intervjuet med henne her!

– Først vil jeg bare si tusen takk, Mari, for at du takket ja til dette intervjuet. Så; hva fikk deg til å studere i utlandet? Hva tente gnisten?
Grunnen til at jeg valgte å studere et år i utlandet er først og fremst fordi jeg elsker å reise og oppleve nye steder og kulturer. Jeg har reist masse i løpet av livet mitt, som turist, men jeg hadde veldig lyst til å oppleve hvordan det var å bo i et helt annet land og hvordan det var å studere der. Jeg drømte om å oppleve et land på en helt annen måte enn en turist ville opplevd landet. Jeg tror alle har godt av å komme seg litt bort innimellom, noe jeg på en måte følte at jeg trengte. Det var absolutt ikke noe spesiell grunn til dette, annet enn at jeg var kjempegira på å få oppleve noe helt annet. Noe nytt. Det som motiverer meg her borte er at jeg har innsett hvor heldig jeg er som får muligheten til å oppleve USA på denne måten. Det er mange som ikke får lov til å reise på utveksling, så jeg som fikk lov bør i alle fall være kjempe takknemlig for det, og gjøre det beste ut av alle situasjoner her borte. Jeg gleder meg også veldig mye til å komme hjem etter ti måneder og vite at ”jeg klarte det”. Jeg klarte meg i ti måneder, uten mamma og pappa i nærheten. Uten alle vennene mine. I et helt nytt og annerledes land, men en ganske så annerledes kultur. Jeg klarte meg i ti måneder med å snakke engelsk. Jeg klarte å bo hos en vertsfamilie i ti måneder. Og jeg har hatt et fantastisk år. Alle de tankene er nå bare mål, men jeg vet skal bli virkelige. I juni er jeg hjemme igjen, og da skal jeg kunne fortelle alle at jeg klarte det.

– Og hvorfor ble det USA?
Jeg valgte USA fordi jeg aldri hadde vært i USA før, og fordi jeg alltid har hørt så mye om USA. Jeg hadde jo også veldig lyst til å oppleve ekte amerikansk high school, noe vi fra Norge bare får en liten smakebit av gjennom amerikanske filmer.

Mari før homecoming.
Mari før homecoming.

Drømt om å studere i utlandet i flere år

– Hvordan gikk du frem etter at du hadde bestemt deg for å dra?
Jeg har drømt om å studere i utlandet i flere år, og for meg så har sosiale medier hjulpet meg mye. I flere år har jeg lest diverse utvekslingsblogger, hvor folk deler oppturer og nedturer med utveksling. Derfor så viste jeg ganske mye om utveksling før jeg bestemte at jeg virkelig ville dra selv.

– Kjenner du noen andre som studerte eller studerer i utlandet som du kunne få hjelp av?
Bestevenninna min er også på utveksling i USA i år, så gjennom hele prosessen fra intervju til avreise (og for så vidt nå også) så har vi delt tanker om utveksling. Det har vært kjempegodt, og er fortsatt veldig trygt at jeg kan snakke med henne om det er noe jeg lurer på, eller om det er noe hun lurer på. Hun bor i Michigan i år, mens jeg bor i Texas, så vi bor jo veldig langt unna hverandre. Det er godt jeg har gratis ringeminutter.

Skrekkhistorier om Education First

– Hvilken organisasjon valgte du å reise med, og hvorfor?
Jeg endte opp med å velge organisasjonen Explorius. Grunnen var først og fremst at jeg leste mange ”skrekkhistorier” om utveksling med andre organisasjoner, mens jeg samtidig bare hørte bra ting om Explorius. Jeg har blant annet hørt mange ”skrekkhistorier” om utveksling med Education First. Jeg er 100% sikker på at Education First Norge gjør en god jobb, men Education First i vertslandet er vist ikke bare bra. Har faktisk hørt flere historier om Education First mens jeg har vært her borte også. Jeg husker også at jeg fikk en brosjyre i posten fra Explorius, som blant annet fortalte om ”Soft Landig Camp” i New York de første dagene (som forresten var helt utrolig), så det endte bare med at jeg valgte de. Hehe. Jeg er fornøyd med Explorius, og har ikke hatt noen problemer.

– Gjorde du noen forberedelser før du reiste?
Når man reiser med Explorius må man før avreise delta på tre samlinger/kurs. Kursene gikk ut på å forberede oss på året som var i vente. Vi møtte studenter som hadde kommet hjem etter ett år med studie i utlandet, og vi fikk høre deres historier. De aller fleste som jobber i Explorius har også vært utvekslingsstudenter, så de gav oss en rekke tips. Jeg satte veldig pris på disse kursene, og jeg føler at de forberedte både meg og foreldrene mine ganske bra. Vi måtte også ta en engelsk test, for å sjekke om vi hadde nok engelskkunnskaper til å kunne dra. Testen var forresten ikke noe å grue seg til, eller være redd for. Du skal ha ganske mange feil for å ikke kunne dra altså.

– Hva sier familie og venner til at du reiser?
Familien min og vennene mine har hele tiden støttet meg, og vært glad på mine veier. Selvfølgelig, det er flere som har sagt at de helst ville at jeg skulle blitt hjemme, men de forsto jo at dett var noe jeg virkelig ville.
Jeg er kjempe takknemlig for at jeg faktisk fikk lov til å reise av mamma og pappa. Jeg vet om så mange som ikke får lov av foreldrene sine, noe jeg synes er kjempe urettferdig. Drømmer man om å oppleve og lære så syns jeg ikke at noen skal kunne få lov å stoppe deg.

– Var det vanskelig å ta farvel når du skulle dra?
Helt ærlig så føltes det ikke så veldig vanskelig å ta farvel som jeg trodde før jeg dro. Selvfølgelig, det ble jo veldig trist å si farvel til alle, og vite at jeg ikke skulle få se dem på ti måneder. Men jeg viste jo at jeg hadde utrolig mange opplevelser i vente, og at jeg burde nyte de ti månedene. Jeg valgte å reise selv, og da jeg reiste så var det jo ikke sånn at jeg grua meg masse eller at jeg angra. Jeg var jo kjempegira på å komme meg litt bort, prøve noe nytt, og oppleve masse nytt! Noe jeg syns var vanskelig med å ta farvel var at mange venner og familiemedlemmer var triste fordi jeg skulle dra. De skulle jo bare bli hjemme, med samme gamle vaner bare uten meg, så for dem ble det jo en helt annen sak. Det var vanskelig å se at folk ble triste for at jeg skulle dra. Jeg har verdens beste venner i Norge, og en av de siste dagene arrangerte de et stort ”surprise party” for meg. Det er noe jeg aldri kommer til å glemme.

Soft Landing Camp med Explorious

– Hvordan var de første dagene i USA?
Mine aller første dager tilbrakte jeg på Soft Landig Camp i New York med mange andre utvekslingsstudenter fra Norge, Sverige, Danmark og Finland. Det å reise fra lille Langesund i Norge, og å komme til New York føltes helt sykt husker jeg. Alt var så stort og annerledes. Akkurat som jeg hadde trudd selvfølgelig. Jeg likte det i alle fall veldig godt. Dagene i New York ble brukt på å komme over ”jet-lagen”, shopping og sightseeing. Det var en kjempeopplevelse. Vi fulgte en guide på sightseeingen, men gikk helt alene i små grupper med bare studenter når vi skulle shoppe. Vi fikk liksom en liten smakebit på hvordan det var å måtte være selvstendig. Vi måtte snakke mye engelsk, bruke dollar, og komme oss frem og tilbake i store New York City. Noe som ikke er bare enkelt. Den ene dagen var vi ganske så ”lost” i Chinatown faktisk! Haha. På denne campen fikk jeg noen kjempegode venner. Jeg er så utrolig glad for at jeg fikk oppleve Soft Landig Camp. Først når jeg kom til Houston etter noen dager i New York begynte jeg å føle at jeg virkelig var på utveksling. Første møte med vertsfamilien, mitt nye hjem, skolen og alt annet i byen her var en veldig rar, ny, men utrolig opplevelse. Jeg liker meg veldig godt her. I starten husker jeg at følte at jeg var en turist i Houston, men etter hvert som dagene gikk begynte jeg å bli mer og mer vant til hverdagen her. Nå, etter tre måneder har jeg nesten glemt hvordan hverdagen hjemme var faktisk. Haha.

– Opplevde du noe «kultursjokk» slik så mange utenlandsstudenter snakker om?
Det største kultursjokket for meg var (og er fortsatt) hvor konservative de er her. Det varierer nok sikkert veldig fra stat til stat, men jeg bor i Texas og her er folk virkelig dømmende og veldig konservative. Som en typisk norsk tenåringsjente er jeg jo vant til å kle meg på en spesiell måte, og bruker gjerne shorts, korte kjoler og stoppetopper. Spesielt når det er så varmt som det det kan bli her i Texas. Men mange folk her ser stygt og dømmende bort på deg om du bruker klær som det. De ser faktisk på deg som en ”street walker”. Selvfølgelig, det kommer jo veldig an på situasjonen. Men blant voksne mennesker og på skolen kan man bare glemme å bruke klær som det. Skolene her har faktisk ”dress code”, som er regler for hva du kan ha på deg. Shorts/skjørt/kjole må rekke lengre enn armene dine gjør når man holder de rett ned inntil kroppen. Stroppene på toppen din må ha samme bredde som tre fingre ved siden av hverandre, eller mer. Bryter du reglene så kan de i verstefall sende deg hjem. Guttene her må barbere seg hver dag, og de får faktisk en slags anmerkning om de ikke gjør det en dag. Jeg syns også det fortsatt er litt vanskelig å forstå meg på dollar her. Og på inches og feet, som er måleenheter vi må bruke på skolen.

– Vil du si at amerikanerne forskjellig i væremåte enn oss nordmenn?
Jeg elsker hvor utadvendte menneskene her er. Her er det helt normalt snakke med fremmede mennesker på kjøpesenteret eller i gatene. Alle er alltid så hyggelige, og de gir mange komplimenter. Det har flere ganger skjedd at jeg har gått på kjøpesenteret alene, og at jeg har endt opp med å stå i kvarter å snakke med tilfeldige mennesker. Jeg elsker det. En annen litt morsom kulturell forskjell her er at nesten alle går med sko inne. I Norge tror jeg de aller fleste er vant til å gå i sokkelesten inne, men her går alle i sko i alle rom. Haha. Og folk sier at USA er mulighetenes land, og jeg har faktisk begynt å forstå hvorfor… Jeg bor veldig nærme et ganske stort kjøpesenter, og noen ganger så går jeg rundt der alene å shopper. Jeg har faktisk fått jobbtilbud fra både Michael Kors og Abercrombie, idet jeg gikk inn i butikkene deres. De sa de likte stilen min, og meg, og ville veldig gjerne ha med som ansatt. Sånt er jo veldig moro, og jeg har iallefall ikke opplevd det i Norge før!

Skolelagskamper i USA trekker ofte like mange publikummere som lokale "proffe" lag.
Skolelagskamper i USA trekker ofte like mange publikummere som lokale «proffe» lag.

– Så gøy, da! Synd du ikke kan takke ja, på grunn av visumet du mest sannsynlig har nå ikke åpner opp for det. Hva tenker du at du vil sitte igjen med etter dette året?
Det å studere i utlandet synes jeg er kjempegivende på alle måter. I tillegg til å få studere forskjellige fag på skolen så får man også masse erfaring av å komme til et helt nytt land alene, og å kjenne hvordan det er å leve i en veldig annerledes kultur. Man lærer jo selvfølgelig også språket som blir snakket i landet du studerer i på en helt annen måte enn hvordan man ville lært det på skolen i Norge. Man får jo oppleve skole på en helt ny måte, spesielt hvis man studerer i USA. Det å få oppleve ekte ”school spirit” er så utrolig kult. Jeg har vært så heldig å komme med på skolens varsity basketball lag, så jeg får virkelig erfare hvordan det er å gå på et amerikansk idrettslag, og hvordan det er å oppleve school spirit. Helt ærlig så føler jeg nesten at jeg lever i TV-serien One Tree Hill noen ganger. Hehe.

– Haha, så artig da! Om du likte One Tree Hill, anbefaler jeg varmt en litt annerledes serie (som er mye bedre) som heter Friday Night Lights – handlingen er også fra Texas! Men føler du at du utvikler deg som person?
Personlig føler jeg at man lærer å bli mer selvstendig, og jeg har lært å sette mye mer pris på hva jeg har og er vant til hjemme. Jeg bor jo i USA nå, og er veldig vant til velferdssystemet i kjære Norge. Ikke så lenge etter at jeg kom ned hit brakk jeg en bit av tanna mi og måtte dra til tannlegen. I Norge ville jo det blitt ordnet gratis, men her kosta det nesten 2000 norske kroner. Da kjente jeg virkelig hvor glad jeg er for at jeg egentlig bor i Norge, og at det kanskje ikke er så ille å betale skatt. Hehe. Når man starter et studieår i utlandet blir man jo på en måte bare kasta inn i noe helt nytt. Jeg kom hit for nesten 3 måneder siden, og jeg merker allerede at jeg har lært, erfart og opplevd så utrolig masse. For 3 måneder siden kom jeg hit og hadde ingen venner eller kjente rundt meg. Jeg startet på en ny skole, hvor jeg ikke kjente noen. Engelsken min var jo heller ikke sånn kjempebra, så alt i alt kan man jo si at det i starten var en utfordring. Men så lang har ting i alle fall gått kjempebra. Jeg er 100% at når jeg kommer tilbake til Norge, etter ti måneder her i USA, så kommer jeg til å være mye mer selvsikker, utadvendt og selvstendig, enn det jeg var når jeg kom ned hit.

– Vil du anbefale å studere i utlandet til andre?
Jeg vil helt klart anbefale alle å studere i utlandet! Spesielt hvis du liker å reise, oppleve, lære og å være selvstendig! Da syns jeg helt klart er noe for deg. Dessverre så passer ikke alle til å studere i utlandet, til tross for at det kanskje har vært en stor drøm, men jeg syns det er utrolig viktig å prøve. Det er så mye bedre å prøve og å kanskje feile, enn å ikke prøve i det hele tatt. ”If you never try, you never know”. Jeg er så utrolig takknemlig for at jeg er her nå, og jeg setter så pris på alt jeg opplever. Selvfølgelig, det å flytte til et nytt land med en ny kultur, helt alene har jo sine nedturer også. Men jeg liker å tenke det at det er jo faktisk bare 10 måneder. 10 måneder hvor jeg skal prøve å ha ”the time of my life”, og så er jeg jo hjemme igjen. Ingenting kan få stoppe meg fra å ha 10 herlige måneder. 10 måneder med amerikansk high school, vertsfamilie, typiske Amerikanske hverdagsvaner, Amerikanske høytider, osv. I tillegg til å oppleve alt dette skal jeg også til både Florida og Hawaii i løpet av året mitt her. Noe jeg gleder meg kjempemasse til!

– Helt til slutt; er det verdt pengene så langt?
Prisen jeg betalte for å studere i USA ett år, og i tillegg få bo hos en vertsfamilie, er ikke så ille som man kanskje skulle tro. Og vi som bor i Norge er jo så heldige at vi får stipend for å reise, noe som i alle fall hjalp meg veldig når jeg skulle bestemme meg for om det ble utveksling eller ikke. Faktisk så mener jeg at jeg har hørt at Norge er det eneste landet i Skandinavia som faktisk gir stipend for å studere i utlandet, så jeg synes virkelig at alle burde benytte seg av det! I tillegg så har jeg jobbet i flere år, og spart opp penger for dette utvekslingsåret.

Og med det får vi si tusen takk igjen til deg Mari! Har du lyst til å lese mer om Maris spennende liv og studier i Texas, kan du klikke deg inn på bloggen hennes som du finner på http://marijorgensen.blogg.no/ !

0 5594
Sport er en kjempe viktig sosial arena i USA. Om du skal studere i USA, bør du være forberedt på å delta på et lag.

California er en delstat som ligger helt vest i USA. Den grenser til Mexico i sør, Oregon i nord, Nevada og Arizona i øst og Stillehavet i vest. Staten huser drøye 37 millioner innbyggere, og en utvekslingsstudent fra Norge; Thea Johansen. Les mer om Theas spennende liv og studier i California!

– Så flott at du hadde muligheten til å delta på dette intervjuet, det setter vi stor pris på. Vi kan jo begynne med hvor det hele startet; hvorfor ville du studere i utlandet?
Jeg har alltid likt å reise og oppleve nye ting. Jeg var lenge bestemt på at jeg ville ta andre året på videregående skole, i utlandet. Jeg ville bort fra mitt lille, kjedelige hjemsted og ut i den store verden og studere! Da jeg begynte på Medier og Kommunikasjon, august 1012, la jeg fra meg ideen om utveksling, da det ikke var mulig og reise på utveksling når en studerte Medier og Kommunikasjon. Noen måneder senere fikk vi besøk av rådgiveren ved skolen og hun informerte oss om at vi som går Medier og Kommunikasjon også kunne ta 2. året utenlands. Dette var første året de sendte ut elever fra denne linjen. Jeg ble så glad, kanskje kunne jeg oppfylle drømmen min likevel! Jeg snakket med mamma og hun var støttende fra første stund. Hun var nesten mer ivrig enn meg.

– Og hvorfor ble det California?
Jeg tror alle har en liten drøm om å dra til California, og det hadde jeg også. Det som skiller California fra andre stater er klimaet og naturen. Det er veldig varmt her, hele året. I dag, 14 november, er det 29 grader. California kan ligne litt på «Syden»-landene med palmer, fine strender, sol og varme. California har også en del tørre steder med ørken og fjell. California er også kjent for Hollywood, som er sentrum for film- og tvindustrien.

– Hva kan de som skal studere i California glede seg til?
Til dere som har fått studieplass eller vertsfamilie i California kan glede dere til det fine været, et sted som er totalt ulikt Norge, alle de kjente, fine stedene å besøke, hyggelige og imøtekommende mennesker som har lyst til å bli kjent med deg og mye mer. California har masse å tilby; Six Flags, Disneyland, shopping i LA, San Francisco, Hollywood, Santa Monica som er en kjempe fin strand med mer. Det jeg liker best ved å bo og studere i California er at jeg lærer noe nytt hver dag og opplever noe nytt hele tiden. Alt er så annerledes fra Norge. Været er jo også et stort pluss, hehe.

– Hvordan gikk du frem for å finne informasjon om alternativene dine?
Mamma og jeg undersøkte organisasjoner, studieland og hvor mye dette ville komme på. Jeg valgte Explorius, da flere av mine venner skulle reise med de, og det ble også naturlig for meg og reise med de. Jeg hadde også hørt masse positivt om Explorius, både fra venner som hadde reist med de året før og gjennom utvekslingsblogger. Siden jeg går Medier og Kommunikasjon, var jeg nødt til å reise med at program som kalles Select High School der jeg kunne velge stat og skoleregion. Grunnen til at jeg måtte velge Select-programmet var rett og slett for å være helt sikker på at jeg fikk alle de Medie-fagene jeg trenger for å få året i utlandet godkjent. Dette programmet kostet dobbelt. Vi sjekket med Lånekassen og det viste seg at jeg fikk dekket veldig mye av kostnadene ved hjelp av stipend. Som en Medier og Kommunikasjons elev, var England, Australia og USA de studielandene jeg kunne velge. Jeg sto mellom Australia og USA, men valgte til slutt USA, da Australia viste seg og koste en del mer. England var aldri et alternativ, da jeg i 2012 reise på språkreise dit og følte jeg ville oppleve noe helt nytt.

Shoppingmulighetene er mange, og det kan være lett å miste oversikten over økonomien som utenlandsstudent.
Shoppingmulighetene er mange, og det kan være lett å miste oversikten over økonomien som utenlandsstudent.

– Explorius var nok et godt valg, ja. Jeg har til gode å møte noen som føler de ikke fikk god oppfølging derfra. Hvordan gikk forberedelsene? Synes du opplegget fra Explorius var bra?
Jeg leste masse om utveksling på nettet, brosjyrer og fulgte utvekslingsstudenter gjennom deres blogger. I mai og juni 2013, tilbød Explorius et «før avreise kurs» for studenter og foreldre der de fortalte oss alt vi trengte å vite før avreise. De gikk igjennom regler, kultursjokk, forventinger, om Explorius som organisasjon og ellers alt annet vi lurte på. Vi skypet også med en utvekslingselev som var i USA akkurat da, det var kjempe gøy! Hun svarte på spørsmål og ga oss nyttige tips. Explorius tilbyr også Soft Landing Camp, 3 dager i New York før vi reiser til videre vertsstaten, og en End Year Camp i Chicago, Washington og New York på slutten av året, før vi reiser hjem til hjemlandet våres.

– Var det vanskelig å skulle begynne å snakke engelsk hele tiden?
Jeg har alltid vært gjennomsnittlig god i engelsk. Jeg lå på 4 og 5 både på ungdomskolen og videregående, så jeg valgte derfor og ikke ta språkkurs. Jeg begynte heller og lese en bok på engelsk, se filmer uten tekst og siden bestevenninnen min også skulle reise på utveksling, snakket vi engelsk med hverandre de dagene vi var sammen. Det hjalp veldig og jeg ble mer og mer vant til språket.

– Hvordan var det å skulle ta farvel med venner og kjente?
Familien og vennene mine var alltid støttende og de gledet seg på mine vegne. Da det bare var noen uker igjen, begynte de og grue seg. Samme gjorde jeg, selv om jeg var så utrolig spent. Jeg hadde en avskjedskveld med vennene mine og en med familien min før jeg reiste. Jeg synes det var veldig godt å samle alle jeg skulle være borte fra i hele ti måneder og ta en ordentlig farvel. Dagen før jeg reiste, tenkte jeg bare: Hva har jeg gjort? Jeg ville ikke reise fra Norge, samtidig som det var dette jeg hadde ventet på i mange måneder. Jeg våknet opp på avreisedagen og var mer enn klar nok til å reise, så følelsene og tankene angående gikk utrolig mye opp og ned.

– Hva tenkte når du landet og det gikk opp for deg at du ikke skulle tilbake før om et år?
Jeg var så spent da jeg satt på flyet fra New York og til California. Jeg var veldig nervøs og klarte ikke slutte å smile. Da jeg kom ut av flyet og inn på flyplassen, sto vertsfamilien og vinket til meg. De var veldig imøtekommende. Jeg hadde fått «double placement», så jeg skulle bo med en annen utvekslingsstudent fra Italia. Den første perioden var interessant og alt var nytt. Jeg var hos familien en uke før skolen begynte, så jeg ble kjent med familien, noen av elevene ved skolen og vant til hjemmet og språket før skolen begynte. Etter ca. to uker, begynte jeg og føle meg hjemme i mitt nye hus og kjemien mellom min vertsfamilie og vertssøster ble bare bedre og bedre. Skolen var i begynnelsen litt forvirrende, og med 3500 elever og over 500 klasserom, var det i starten litt vanskelig å finne riktig klasserom og finne de elevene jeg kjente så vidt. Det gikk fort over da jeg ble kjent med flere og flere. Det var ikke vanskelig og være borte fra Norge den første måneden. Det var heller etter to måneder at jeg begynte å kjenne litt på hjemlengselen. De sier jo at det er den 2. og 3. måneden som er den verste, og det er jeg veldig enig i. Skolen var en del annerledes enn jeg hadde forventet, det var mye mer skolearbeid og blant annet undervisningen og klasseinndelinger var veldig ulik den norske. De største kultursjokkene tror jeg må være at en i starten ikke klarer og være seg selv helt 100%, du blir sjenert og usikker selv om du egentlig er utadvendt og sprudlende. Savn er også et stort kultursjokk. Du savner venner og familie og du føler at hjemlandet ditt er så mye bedre enn studielandet. Det å føle seg svak er også helt normalt. Jeg er en del sliten, har ofte hodepine og føler for å sove hele tiden. Dette er også en prosess i kultursjokket du går igjennom akkurat nå på denne tiden av utvekslingsåret. Det vil heldigvis gå over.

Når man studerer i utlandet, får man ikke bare utdanning og opplevelser, men også venner for livet.
Når man studerer i utlandet, får man ikke bare utdanning og opplevelser, men også venner for livet.

– Ja, det blir bedre, og det later jo til at du er på god vei til å «bryte gjennom». Hva tror du at du vil sitte igjen med dette året? Er utenlandsstudier bare gøy, eller føler du at du får et utbytte utover det å sitte på skolebenken?
Jeg synes det å studere i utlandet gir en mye mer enn bare opplevelser. Du lærer deg en helt ny kultur, språkferdighetene dine blir forbedret og du blir kjent med så mange, utrolige flotte mennesker på andre steder i verden. Du blir også mye bedre kjent med deg selv. Du er nødt til å ta nye utfordringer, strekke grenser og gi mye mer av deg selv enn ellers. Jeg tror det å studere i utlandet gir deg en unik fordel med tanke på jobb senere. Det å kunne to språk flytende gir deg mange flere muligheter. Du tar også med deg opplevelser og egenskaper du ellers kanskje ikke hadde fått. Jeg føler at amerikanere er mer frempå, de tørr å ta ordet mer og de er flinke til å fortelle hva de er gode på. Her snakker de med folk de aldri har sett før, spør hvordan de har det og gir komplimenter. Det er vi ikke så flinke til i Norge.

– Hva vil du si til de som vurderer å studere i utlandet, men er usikker?
Du må være veldig sikker på at du vil reise, det tror jeg er viktig. Det er en veldig lang prosess og det koster en del penger. Det er viktig at du er villig til å oppleve noe nytt og være åpen for en ny kultur, mat og regler. Du må være trygg på deg selv og utadvendt. Husk at du skal være borte fra familie og venner i hele 10 måneder, så du må være forberedt på at du vil få hjemlengsel. Mange tenker at de ikke vil få hjemlengsel, men det er viktig at du innrømmer for deg selv at det vil komme dager hvor du gråter og ikke skjønner hva du har begitt deg ut på. En må være forberedt på kultursjokk og at ting ikke er helt som du kanskje har sett for deg. En blir veldig følsom når man er på utveksling, det kan jeg skrive under på. En annen ting man må være forberedt på, er det er en del skolearbeid. I USA, telles leksene over 50% av karakterene dine. Det er ikke bare ferie det å reise på utveksling, det er også en del skole og skolearbeid. Det kan være litt vanskelig og bo på et nytt sted, bo med en annen familie, begynne på en ny skole, få nye venner og snakke et språk du normalt ikke snakker utenom i engelsktimene på skolen. Det er viktig å få venner og være sosial og du må være forberedt på å ta initiativ. Vær en liten flue i begynnelsen som spør mye og ”henger” seg på folk. Vær frempå. Vær deg selv, åpen for nye ting og villig til å lære – da får du et fantastisk utvekslingsår!

Tusen takk til Thea for å være så behjelpelig med å stille opp og dele sine erfaringer om å studere i California. Har du lyst til å lese mer om Theas liv og studier i denne solfylte staten, kan du klikke deg inn på bloggen hennes som du finner på http://theaicalifornia.blogg.no/ !

Det er veldig spennende med studier i utlandet. Man får mye ut av det utover det rent faglige.
Det er veldig spennende med studier i utlandet. Man får mye ut av det utover det rent faglige.